挖掘天堂:天文学家可以发现小行星的前景

 作者:宣滁     |      日期:2017-11-19 09:05:43
纽约 - 史密森尼天体物理学家马丁·埃尔维斯希望看到天文学家在未来的小行星采矿中扮演着至关重要的角色:作为天文探矿者寻找下一个大型捕捞者 Elvis是马萨诸塞州哈佛 - 史密森尼天体物理中心的研究员,他于6月4日在私人空间科学研讨会的黎明讨论了他应用天文学的梦想他说,高效的小行星采矿将启动太空经济,降低勘探和空间科学的成本,引导人类进入现代太空时代 “我的基本目标只是彻底改变我们对太阳系,宇宙的探索,”埃尔维斯在会上说 [小行星采矿如何工作(信息图表)]他说,现在,太空飞行和太空科学是不可持续的昂贵但是,小行星采矿可以在使这些努力在较小的预算上发挥作用方面发挥关键作用,因为像SpaceX这样的私人公司降低了每磅有效载荷的发射成本但小行星采矿将面临一个严峻的问题,埃尔维斯说:如何选择哪些小行星值得一游他说,天文学家可以在这一决心中发挥至关重要的作用 “小行星的问题并不是很有价值你必须找到合适的小行星,”他说 “我们想扔掉灰色的,石质的东西,处理含碳或金属的东西,这取决于你是在寻找水还是贵金属,如铂金和钯金所以,这就是我们[天文学家]进来的地方”例如,埃尔维斯指出智利的双麦哲伦6.5米望远镜专业天文学家可以使用这种尺寸的望远镜在大约1-2分钟内描绘出微弱的小行星他说,只有百分之八十五的小行星可以根据它们的颜色被抛出,剩下的15%将是使用收集的有关物体轨道和大小的数据发送小型探测探测器的良好前景他说,即使是每年几个晚上,也可以对大约300个这样的物体进行表征他说,随着大型望远镜上线,如欧洲极大望远镜和巨型麦哲伦望远镜,中型望远镜可以更容易进入更多的太空采矿项目 “这意味着天文学家可能会再次变得有用 - 就像他们过去那样,在导航时代,”他说与地球上的现代采矿类似,可能有一个多步骤的远程勘探过程 - “你不只是直接开始挖岩石” - 在旅行之前,Elvis补充道他说,这样的过程可以将小行星勘探成本降低10倍这将使小行星采矿蓬勃发展,降低商业成本,使人和科学进入太空在地球上,大多数贵金属,如铂和钯,都位于3,700英里(6,000公里)的范围内,但它们可以更接近地面上的小行星埃尔维斯说,这些金属溶解在铁中并被吸引到地球的中心,同样的事情发生在小行星上 - 但小行星被砸得足以使贵金属更容易进入 (彗星还含有宝贵的资源,特别是水,Elvis说,但是到达那些快速移动的物体所需的能量使得它们不值得探索成本)到目前为止,Elvis已经与小行星采矿公司Planetary Resources and Deep进行了交谈他说,Space Industries,但两家公司最初都认为这种远程勘探是必要的 “他们两人都是由擅长建造小型宇宙飞船的工程师主导,我相信他们会成功建造行星际立方体太空船,以便在小行星上进行探矿,但他们最初并不相信我刚才所说的, “埃尔维斯说不过,他补充说,他们可能会出现 “其中一家公司最终意识到这是他们派出卫星的必要前提,”他说 “对方仍然不感兴趣”请发送电子邮件至[email protected]与Sarah Lewin联系,或关注她@SarahExplains关注我们@Spacedotcom,