天文学家即将看看冥王星探测器的下一个飞越目标

 作者:恽驰     |      日期:2017-03-08 07:30:30
如果一切按照计划进行,美国宇航局新视野任务背后的团队即将对冥王星探测器的下一个飞越目标有所了解 New Horizo​​ns正在加速到2019年1月1日,与一个名为2014 MU69的小物体近距离接触,该物体位于冥王星轨道以外约10亿英里(16亿公里)处 2014年6月3日(星期六),MU69将在南半球一片狭窄的陆地和海洋可见的“掩星”中穿过一颗遥远的恒星恒星掩星可以揭示关于遮挡前景体的关键细节,因此New Horizo​​ns团队成员已经部署到阿根廷和南非观看该节目 [目的地冥王星:美国国家航空航天局的新视野图片使命]“我们的主要目标是确定MU69附近是否存在危险 - 环,灰尘甚至卫星 - 这可能会影响我们的飞行计划,”西南航空的新视野主要调查员艾伦·斯特恩说科罗拉多州博尔德市的研究所(SwRI)在一份声明中说 “但我们也期望更多地了解它的轨道,并可能确定它的大小和形状,”斯特恩补充说 “所有这些都将有助于我们的飞越计划工作”天文学家还未能确定2014年MU69的精确轨道;顾名思义,这个物体是在三年前发现的因此,New Horizo​​ns团队使用美国宇航局哈勃太空望远镜拍摄的MU69图像和欧洲盖亚任务的星图数据来确定周六MU69的阴影将落在地球上的哪个位置研究人员可以沿着这个投射的阴影路径使用二十多个固定基座望远镜他们带来了25个便携式望远镜,其中22个是新的,16英寸(40厘米)的仪器,任务团队成员说该团队将把望远镜放在一边,沿着路径每隔6到18英里(10到29公里)放置一个望远镜团队成员表示,这种策略将增加至少一种仪器能够对2秒长的掩星进行足够好看的机会,以帮助研究人员确定MU69的大小,反射率和其他关键特征 (2014年MU69被认为大约25英里,或40公里)“在两个不同的大陆上进行部署也最大化了我们拥有良好天气的机会,”同样来自SwRI的New Horizo​​ns副项目科学家Cathy Olkin在同一个地方说道声明 “预计这两个地方都会出现阴影,我们希望两者都有观察者,因为我们不希望有一个巨大的风暴系统通过并让我们失望 - 这个事件太重要了,而且太短暂而不能错过”该团队将有两次机会在下个月收集类似的数据:2014年7月10日MU69将成为另一颗恒星,7月17日是另一颗恒星新地平线科学家将观察这两个事件他们计划使用美国宇航局的平流层红外天文观测台(SOFIA) - 一架装有100英寸(254厘米)望远镜的747型喷气式飞机 - 在7月10日的掩星期间,任务团队成员说 SOFIA将允许团队超越任何恶劣天气以及进入阴影路径的中间 New Horizo​​ns在2015年7月由冥王星着名飞行,为人类提供了有史以来第一次近距离观察这个多样化和复杂的世界研究人员表示,任务团队能够提前近7年开始绘制冥王星遭遇 2014年MU69的时间线更加压缩,因为在冥王星进入探测器的后视镜之前,New Horizo​​ns的处理程序无法开始关注第二个目标斯特恩说:“宇宙飞船飞行是无情的” “没有第二次机会即将到来的掩星是在我们遇到之前了解MU69的有价值的机会,并帮助我们计划一个非常独特的太空系统形成时代科学重要遗物的飞越”在Twitter @michaeldwall和Google+上关注Mike Wall关注我们@Spacedotcom,